却说帝显嗣位,尚未改元,元主忽必烈已谕诸将大举南侵,历数贾似道拘使败盟的罪状,谕中有云:
  自太祖皇帝以来,与宋使介交通。宪宗之世,朕以藩职,奉命南伐,彼贾似道复遣宋京诣我,请罢兵息民,朕即位之后,追忆是言,命郝经等奉书往聘,盖为生灵计也。而乃执之以致师出,连年死伤相籍,系累相属,皆彼宋自祸其民也。襄阳既降之后,冀宋悔祸,或起令图,而乃执迷,罔有悛心,所以问罪之师,有不能已者。今遣汝等水陆并进,布告遐迩,使咸知之!无辜之民,初无与焉,将士毋得妄加杀掠!有去逆效顺,别立奇功者,验等第迁赏。其或固拒不从,及逆敌者,俘戮何疑!录此谕以甚贾似道之罪。
  当下任命两个大元帅,一是史天泽,一是伯颜,一译作巴延。总制诸道兵马。用降将刘整、吕文焕为向导,出兵二十万南行。宋廷上面,小儿为帝,妇人临朝,晓得甚么军国大事?挟权怙势,贪财好色的贾似道,正配那八字头衔。依然歌舞湖山,粉饰承平。京、湖制置使汪立信,闻元朝又有出兵消息,免不得忧愤交迫,遂献书宋廷道:
  今天下大势,十去八九,而君臣宴安,不以为虞。夫天之不假易也,从古已然,此诚宜上下交修,以迓续天命之机,重惜分阴,以趋事赴功之日也。而乃酣歌深宫,啸傲湖山,玩岁愒日,缓急倒施,卿士师师非度,百姓郁怨,欲上以求当天心,俯遂民物,拱揖指挥,而折冲万里者,不亦难乎?为今日之计者,其策有二:夫内郡何事乎多兵?宜尽出之江干,以实外御,算兵帐,现兵可七十余万人,而沿江之守,则不过七千里,若距百里而屯,屯有守将,十屯为府,府有总督,其尤要害处,辄三倍其兵,无事则屯舟长淮,往来游徼,有事则东西齐奋,战守并用,刁斗相闻,馈饷不绝,互相应援,以为联络之固,选宗室大臣有干用者,立为统制,分东西二府以莅任之,成率然之势,此上策也。久拘聘使,无益于我,徒使敌得以为辞,请礼而归之,许输岁币以缓归期,不二三年,边运稍休,藩垣稍固,生兵日增,可战可守,此中策也。
  二策果不得行,则天败我也,衔璧舆榇之礼,请备以俟!
  贾似道接阅此书,勃然大怒,将书掷地道:“瞎贼敢这般狂言么?”原来立信一目微眇,因诟他为瞎贼,当即请旨罢斥立信,改用朱祀孙为京、湖制置使,兼知江陵府。元兵渡河南下,将至郢州,史天泽遇疾北还,诸军并归伯颜节制。伯颜遂分大军为两道,自与阿朮由襄阳入汉济江,令吕文焕率舟师为先锋,别命博罗欢一作博啰干,系忙兀人。由东道取扬州,监淮东兵,由刘整率骑兵为先行,两个虎伥。水陆并进,旌旗延袤数百里。伯颜直抵郢州,在城西立营。宋都统制张世杰,正将兵屯郢,郢在汉北,叠石为城,另有新郢城筑置汉南,中横铁絙,锁住战舰。水中密植木桩,夹以炮弩,要津亦皆设守,无隙可乘,元兵进薄郢城下,都被世杰击退。阿朮获住侦卒,好言抚慰,问他有无间道可出?俘卒谓宜出黄家湾堡,由河口拖船入藤湖,转向下江,取道最便。阿朮乃转告伯颜,伯颜复问吕文焕,文焕亦以为然。于是分兵攻拔黄家湾堡,荡舟自藤湖入汉,进至沙洋。沙洋曾设守城,伯颜遣俘卒持檄招降。守将王虎臣、王大用斩俘焚檄,登陴拒守。文焕复至城下招谕,亦不见应。会日暮风起,伯颜命军士放炮纵火,顺风焚城外庐舍,顿时烟焰蔽天,迷乱人目,守卒看不清楚,那元兵已缘梯登城,一拥而入。虎臣、大用力战不支,均为所擒。
  元兵遂进薄新郢城。文焕缚大用等至城下,令他招降,都统边居谊不答。次日,大用等又至,居谊答道:“我欲与吕参政语,可请他来面谈!”文焕闻言,即纵马临城,但听得一声梆响,城门陡启,伏弩自城内乱射,几似飞蝗。文焕亟欲回走,右臂已中了一箭,勉强忍住了痛,亟用左手挥鞭策马,那马又中箭蹶地,身亦随仆。城中驱出健卒,各挟长矛来钩文焕,文焕险些儿着手,经元兵齐来相救,急将文焕挟起,改乘他马,疾驰得脱。为宋人大呼可惜。城卒已失去文焕,只得走回,城门复闭。元兵奋怒攻城,居谊督众坚守,相持不下。伯颜增兵猛攻,一面射书城中,以爵禄诱降,总制黄顺及副将任宁,为所诱惑,竟缒城出降。部下守卒,亦多缒城随出。居谊开城驱出,悉数斩首。文焕乘隙来攻,居谊用火箭射退敌兵,不意入城休息,未及一时,城上已鼓声大震,元兵蚁附而上,守卒不是被杀,就是却走。居谊自知不支,拔剑自刎,偏锋钝不能断喉,那时急不暇择,竟投火自尽,新郢遂陷。伯颜以居谊忠烈,收尸瘗葬,遂进军蔡店,大会诸将,指日渡江。
  宋淮西制置使夏贵,正调集汉、鄂水师,分据要害,都统制王达守阳逻堡,京、湖制置使朱祀孙,用游击军扼住中流,元兵不得前进。伯颜乃用声东击西的计策,往围汉阳,阳言将自汉口渡江,暗中恰遣别将阿剌罕,率奇兵袭取沙芜口。夏贵果为所欺,专援汉阳,那沙芜口竟被阿剌罕夺去。伯颜解汉阳围,自沙芜口入江,战舰数千艘,进泊沦河湾口,遣使招降阳逻堡,被他拒回,进攻亦不克。伯颜又抄袭旧法,佯遣阿里海涯,再攻阳逻堡,暗令阿朮率四翼军,溯流渡青山矶。阿朮夤夜潜进,适值风雪大作,宋军未及预防,元兵安然上溯。到了天晓,阿朮见南岸多露沙洲,即登舟指麾诸将,命他速渡,并载马后随。万户史格即天泽子,奉命飞驶,将达青山矶,为荆、鄂都统程鹏飞所阻,逆战失利,阿朮率军继进,大战中流。鹏飞抵当不住,退登沙岸。阿朮也薄岸进逼,纵马登击。鹏飞复败,负创奔鄂,失船千余艘。元兵遂据住青山矶,径向伯颜报捷。伯颜大喜,挥诸将急攻阳逻堡,夏贵正率舟师往援,闻阿朮已经飞渡,竟尔大骇,遽引麾下三百艘,沿流东还,并纵火焚掠西南岸,退屯庐州。阳逻堡孤立失援,王达领所部八千人及定海水军统制刘成,陆续战死。伯颜遂渡江与阿朮会,进趋鄂州。
  朱祀孙方领兵援鄂,闻阳逻堡败没,也不禁惊惧起来,连夜奔还江陵府。吕文焕传檄劝降,于是知汉阳军王仪,举城降元。鄂州权守张晏然,与都统程鹏飞,也开城纳伯颜军。惟幕僚张山翁不屈,元诸将竞欲杀张,伯颜独称为义士,释令自便。山翁乃去。伯颜遂令阿里海涯率四万人守鄂,且规取荆、湖,自与阿朮领大军南下,直捣临安。宋廷闻报大惊,连集群臣会议,大众俱属望贾师相,请他督兵,连三学生也如是云云。贾似道有何能力可督兵拒元?群臣及学生等俱请他督兵,无非嫉他权奸误国耳。贾似道至此,没法推诿,只好允议,遂有诏令他都督诸路军乌,开府临安,用黄万石等参赞军机,所辟官属,均得先命后奏。当就封桩库内,拨金十万两,银五十万两,关子一千万贯,充都督府公用。王侯邸第,皆令输助军糈,并核僧道租税,收供各饷,一面诏天下勤王。是时已是咸淳十年的暮冬,似道且在葛岭私第中,与妻妾等围炉守岁,还是花团锦簇,酒绿灯红,快快活活的过了残年。只此一遭了。
  越日,为帝显嗣位第一年,纪元德祐,宫廷里面,尚循例庆贺。是夕,即有警报到来,元兵入黄州,沿江制置使陈奕出降,元令为沿江都督。奕子岩守江东州,亦随父降元,知蕲州管景模,又遣人迎降元兵。似道未免着急,亟召吕师夔参赞都督府军事,任中流调遣。师夔不肯受命,竟与江州钱真孙,迎纳元军。伯颜命师夔知江州,师夔因就庾公楼,开设盛筵,请伯颜入宴,且献宗室女二人侑酒。良心丧尽。伯颜赴宴入座,见二姝侍侧,不禁发忿道:“我奉天子命,兴仁义师,问罪宋廷,怎么用女色盅我?我岂为区区所动么?”说得师夔满面含羞,慌忙谢罪,即将二女遣出。伯颜喝过杯酒,便离坐自去,师夔徒叫着几声晦气罢了。还是运气,不致饮刃。知安庆府范文虎闻师夔降元,也起了异心,遣使至江州迎伯颜。伯颜先令阿朮至安庆,自率大兵继往,文虎出城恭迓,敬礼备至。伯颜乃授文虎为两浙大都督,独通判夏倚仰药自杀。吕、范本皆贾氏党羽,接连叛去,急得似道不知所为。忽闻刘整病死无为城下,似道竟喜跃道:“刘整一死,敌失向导,这是上天助我呢。”叫你速死。原来元人南侵,本恃刘整、吕文焕为导引,旋由伯颜发令,遣整别将兵出淮南,整自请乘虚捣临安,伯颜不从。整乃率骑兵攻无为军,日久不克。闻文焕入鄂捷音,顿时失声道:“首帅束我,使我功落人后。”因郁愤而死。死已晚了。贾似道偏视为奇遇,竟上表出师,抽诸路精兵十三万人启行。金帛辎重,统满载舟中,舳舻相衔,几达百里。到了芜湖,遣人通问吕师夔,令调停和议,师夔不答。
  既而夏贵引兵来会,从袖中取出一书,指示似道,谓宋历只三百二十年,似道也不多辩,但俯首叹了两声,暗思夏贵等人都不可恃,乃复起汪立信为江、淮招讨使,令就建康募兵。立信闻命,即日就道,与似道会晤芜湖。似道拊立信背道:“不用公言,因致如此,今将若何措置?”急时抱佛脚,还有何益?立信道:“目今还有何策!寇已深入,江南无一寸干净土,立信此来,不过欲寻一片赵家地上,拚着一死,死要死得分明,方不失为赵家臣子呢。”光明磊落之言。似道暗暗怀惭,勉强对付数语,立信便告别而去。似道自知不妙,再遣宋京至元军请称臣奉币,如开庆原约。伯颜答书道:“我军未渡江时,尚可议和入贡,今沿江州郡,尽为我属,还有甚么和议可言?必欲求和,请自来面议!”两语甚妙。看官!你想似道得此复书,敢去不敢去么?
  元兵进犯池州。知州王起宗遁去,通判赵卯发权摄州事,缮壁聚粮,为固守计。都统张林,屡讽卯发出降,卯发忠愤填胸,瞠目视林,林不敢复言。已而林率兵巡江阴,纳款元军,阳助卯发为守,守兵俱为林属。卯发知事不济,乃置酒会宴亲友,与诀死别,且对妻雍氏道:“城已将破,我为守臣,不当出走,汝可先去避难。”雍氏道:“君为忠臣,我独不能为忠臣妇么?”卯发道:“妇人女子,也能解此么?”雍氏遂请先死,卯发怡然道:“既甘同死,何必求先?”明日元兵薄城,卯发展起书几上道:“国不可背,城不可降,夫妇同死,节义成双。”书毕,即与雍氏对缢室中。张林开门迎降,伯颜入城,问太守所在。左右以死事对,伯颜很是叹惜,命具棺合葬,亲自祭墓而去。忠信可格豚鱼,况乎伯颜。宋廷追赠卯发为华文阁待制,谥文节,妻雍氏为顺义夫人。
  似道闻池州又陷,乃简精锐七万余人,尽属孙虎臣,令截击元军,又命夏贵率战舰二千五百艘,陆续继进,自率后军驻鲁港,作为援应。虎臣有一爱妾,随身不离,至是亦令乘舟相随。身当大敌,尚携爱妾,安能成事?甫至池州下流的丁家洲,望见敌舟相近,即舣舰待战。猛闻炮声迭震,弹火喷薄前来,所当辄靡。虎臣不觉惊愕,勉强麾兵对击,哪知元将阿朮,复督划船数千艘,乘风疾至,呼声动天地。宋前锋统领姜才颇怀忠勇,挺身奋斗,偏虎臣胆战心惊,忙向姜舟上跃入,部众顿时哗噪道:“步帅遁了!”遂相率溃乱。夏贵因虎臣新进,权出己上,本已事前观望,此时即不战而奔,径驶扁舟掠似道船,大呼道:“彼众我寡,势不可支,请师相速自为计!”似道大惧,慌忙鸣钲收军。舳舻簸荡,忽分忽合,元将阿朮,乘间横扫,伯颜复指挥步骑,夹岸助击,宋军不死刀下,也死水中,江水为之尽赤。所有军资器械,统被元兵劫去。
  似道奔至珠金沙,夜召夏贵等议事,适虎臣驰至,抚膺恸哭道:“我兵无一人用命,奈何?”但叫爱妾保全,他何足计。贵微笑道:“我从前与他血战,倒也有几次了。”似道因问及御敌事宜,贵答道:“诸军已皆胆落,不堪再战,师相惟有速入扬州,招集溃兵,迎驾海上,我当死守淮西便了。”言已,解舟自去。似道与虎臣单舸奔还扬州,次日,见溃卒蔽江而下,似道令队目登岸,扬旗招致,均不见应,或反用恶语相侵,害得似道无法可施。嗣是镇江、宁国、隆兴、江阴守臣,皆弃城遁走,太平、和州无为军,复相继降元。元军趋陷饶州,知州事唐震不屈被害,阖家殉难。故相江万里在籍,曾凿池芝山后圃,署名止水,至是即自投水中。左右及子镐,依次投入,积尸如叠。翌日,万里尸犹浮出水上,由从役替他殓埋,入告宋廷,追封太傅益国公,赐谥文忠。唐震亦得谥忠介。历详忠节,力阐潜光。
  似道上书请迁都,太皇太后不许。殿帅韩震,系似道爪牙,复以为请,乃下宰臣等详议。当似道出师时,曾用李爚、章鉴为左右丞相,爚尝力辞不允,至此主张固守,为韩震等所反对,竟自遁去。旋经京学生上疏,谏止迁都,因即罢议,再诏令各路勤王。先是勤王诏下,诸将多观望不前,惟李庭芝尝遣兵入援,此时又来了一个张世杰。参政陈宜中,还疑他自元军来归,把他部众易去,另调一支新军,归他统带。江西提刑文天祥,湖南提刑李芾,从前统忤似道意,贬窜出外,及闻临安危急,文天祥募郡中豪杰,并结溪峒山蛮万余人入卫。芾亦招集壮士三千人,选将统辖,促令勤王。但大局已被似道搅坏,都中风鹤频惊,单靠一、二忠臣义士,徒手募兵,奋身卫国,已是势成弩末,不足有为。宋廷追回王爚,仍令辅政,右丞相章鉴却托故径归,有诏进陈宜中知枢密院事。适值郝经弟郝庸奉元主命,来宋访兄,宜中疏请礼遣经归,乃令总管段佑,送经出境,经留宋十六年,归至燕都,遇病即殁。元主谥为文忠,惋惜不置,因屡促伯颜进兵。伯颜遂进薄建康。江、淮招讨使汪立信,自与似道别后,向建康进发,但见守兵悉溃,四面统是北军,乃折回高邮,意欲控引淮、汉,作为后图。嗣闻似道师溃,江、汉守臣,望风降遁,不禁长叹道:“我今日犹得死在宋土了。”因置酒诀别宾僚,自作表报谢三宫,且与从子书,属以后事。夜半起步庭中,慷慨悲歌,握拳击案,接连三响,以致失声三日,竟扼吭而终。及元兵至建康,立信爱将金明,挈立信家人走避。或以立信三策告伯颜,请戮立信妻孥。伯颜叹息道:“宋有是人,能为是言,如果宋廷采用彼策,我怎得率兵到此?这是宋朝忠臣,奈何可戮及妻孥呢?”遂命访求立信家属,恤以金帛。金明扶立信榇,归葬丹阳。建康都统徐旺荣迎伯颜入建康城,伯颜复遣兵四出,收降广德军,宋廷益震。似道穷迫无计,因缴还都督府印。
  陈宜中问堂吏翁应龙,谓似道现在何处?应龙答以不知。宜中疑他已死,即上疏乞诛似道。太皇太后谢氏道:“似道勤劳三朝,不忍因一朝失算,遽置重刑。”乃诏授贾似道醴泉观使,罢免平章都督。凡似道所创弊政,次第革除,将公田给还田主,令率租户为兵,放还窜谪诸人。并复吴潜、向士璧等官职,刺配翁应龙至吉阳军,贬廖莹中、王庭、刘良贵、陈伯大、董朴等官。既而三学生及台谏侍臣,复连章请诛似道,太皇太后尚不肯从。似道亦上表乞求保全,且言为夏贵、孙虎臣所误。有旨令李庭芝资遣似道归越,守丧终制。似道尚留扬不归。意欲何为?王爚复上论:“似道既不死忠,又不死孝,乞下诏严加谴责。”及颁诏下去,似道乃还绍兴府。绍兴守臣闭城不纳。王爚复入白太后道:“本朝权臣稔祸,从没有如似道的厉害,爚绅草茅,叠经弹论,陛下统搁置不行,如此不恤人言,将何以谢天下?”太皇太后乃降似道三官,居住婺州。婺人闻似道到来,争作露布,驱逐出境,不准容留。监察御史孙嵘叟等又均上言罪重罚轻,更流窜至建宁府。国子司业方应发、中书舍人王应麟均谓:“必须远投四裔,以御魑魅,且应重惩奸党,借申国法。”乃下诏斩翁应龙,籍没家产。廖莹中、王庭均除名,窜逐岭南。二人皆畏罪自尽。似道再被谪为高州团练使,安置循州,籍产充公。荣王与芮已晋封福王素恨似道,募人作监押官,令他途次除奸。会稽县尉郑虎臣欣然请行。这一番有分教:
  作恶从无良结果,丧身徒博丑声名。
  欲知似道如何了局,且看下回说明。
  南宋之亡,事事蹈北宋覆辙,外有强元,犹女真也,内有贾似道,犹蔡京也。女真侵宋,势如破竹,强元亦然。北宋失守中原,尚有江南半壁,可以偏安,韩、岳、张、刘诸将,各任阃帅,兵力俱足一战。故高宗南渡,传祚犹百余年。至南宋则仅恃江、湖;襄、鄂陷,江、淮去,诚如汪立信所云:“无赵氏一寸干净土。”有相与沦胥已耳。贾似道为祸宋罪魁,一死诚不足蔽辜,但宋廷诸臣,不于事前发其覆,徒于事后摘其奸,国脉已伤,大奸虽去,亦何益乎?故蔡京死而北宋随亡,贾似道死而南宋亦继之,权奸之亡人家国,固如此其烈哉!

  却说元世祖即位,曾遣翰林侍读学士郝经,为国信使,翰林待制何源,礼部郎中刘人杰为副,赴宋修好。宋少师卫国公贾似道,以前时称臣纳币,乃是权宜的计策,未曾禀闻理宗,此次北使到来,定要机关败露,瞒了一日好一日,不如将来使幽禁,省得漏泄奸谋,掩耳盗铃,终归失败。遂将郝经等数人,幽住真州忠勇军营。郝经屡上书宋帝,极陈和战利害,且请入见及归国,统被贾似道一手抹煞,并不见报。元世祖待使未归,复遣人质问宋帅李庭芝。庭芝据实奏闻,也似石沉东海,毫无影响。于是元世祖拟举兵攻宋,颁谕各路将帅道:
  朕即位之后,深以戢兵为念,故前年遣使于宋,以通和好。宋人不务远图,伺我小隙,反启边衅,东剽西掠,曾无宁日。朕今春还宫,诸大臣皆以举兵南伐为请,朕重以两国生灵之故,犹待信使还归,庶有悛心,以成和议。留而不至者,今又半载矣,往来之礼遽绝,侵扰之暴不已,彼尝以衣冠礼乐之国自居,理当如是乎?曲直之分,灼然可见!今遣王道贞往谕卿等,当整尔士卒,砺尔戈矛,矫尔弓矢。约会诸将,秋高马肥,水陆分道而进,以为问罪之师。尚赖宗庙社稷之灵,其克有勋!卿等当宣布腹心,明谕将士,各当自勉,毋待朕命!曲直有归,故全录诏敕。
  是时阿里不哥虽已败遁,尚有余党未靖,且因元江淮都督李毡,居心反复,尝把恫疑虚吓的言词,入奏世祖,因此攻宋的诏敕,颁发于中统二年,各路兵马,尚未大举。三年春季,李毡竟以京东降宋。世祖大怒,立遣史天泽总诸道兵,攻李毡于济南,长围数月,破城擒毡,支解以徇。五年,世祖复改元,称为至元。阿里不哥率众来降,世祖以兄弟至亲,格外赦宥,免他罪名。由是内讧悉平,一意对外。
  适宋潼川副使刘整,为贾似道所嫉忌,籍滤州十五郡,归降元朝。又是贾贼殴使。整系南宋骁将,且尽知国事虚实,至此为元所用,授夔路行省,兼安抚使。整遂与元帅阿术,同心筹画,议筑白河口城,断宋饷道,进规襄阳。宋四川宣抚使吕文德,阿附似道,好为大言,闻刘整筑城消息,毫不介意。且谓襄阳城池坚深,兵储可支十年,元兵即来,亦不足惮。襄阳守将吕文焕,遣人报知文德,请先事预防,反见斥责。待刘整筑城已就,遂与阿术合兵攻襄阳。文焕登陴固守,数月未下,元世祖复遣史天泽等,督师援应。天泽到襄阳,见城高濠阔,料非旦夕可破,遂筑起长围,联络诸堡,把一座襄阳城,围得铁桶相似,水泄不通。
  那时宋理宗已经归天,太子禥循例嗣统,号为度宗。度宗昏庸,过于乃父,一经登基,便封贾似道为太师,倍加宠眷。似道入朝,度宗必答拜,有所谘询,必称师相;因此这位贾太师,越加尊严,一班蝇营狗苟的贼臣,且拍马吹牛,称似道为周公。似道益发刁狡,屡求辞职,甚至度宗拜留,为之泣下。且恐他不别而去,令卫卒夜卧第外,监住行踪。后复命他三日一朝,治事都堂,且就西湖中的葛岭,替他筑起大厦,以资休养,总道他是擎天柱石,保国元勋。若不如此,赵氏何致即亡。他遂颐指气使,无论军国重事,总须先行关白,方可举行,朝右大臣,偶或龃龉,立加窜逐;或因度宗稍有可否,即称疾求去,以故言路壅塞,苞苴公行。这度宗也全然昏迷,整日里宴坐深宫,与妃嫔等饮酒调情,乐得将国家政务,付于师相。师相恰日居葛岭,起楼阁亭榭,作半闲堂,筑多宝阁,取了一个宫人叶氏,作为己妾。他尚嫌不足,常令手下密访美姝,如果姿色可人,任她是娼妓,是尼觋,一古脑儿招入宅中,日夕肆淫。这叫作盲子吃蟹,只只道鲜。还有一桩最喜欢的事情,乃是与群妾斗蟋蟀儿。大约是寓意教战。自是累日不出,有诏令六日一朝,继复令十日一朝,他还是不能遵旨,阳奉阴违。那时襄阳日危,吕文焕连岁支持,很是惶急,一面向吕文德乞援,一面请贾似道济师。吕文德疽发背死,女夫范文虎代任,与乃翁同一糊涂,哪里肯发兵往援。贾似道没有别策,总教瞒着一个主人翁,便算妙计。
  一日入朝,度宗问道:“襄阳被围,已是三年,如何是好?”似道怫然道:“北兵已退,这语从何处得来?”度宗道:“日前有女嫔言及,因此怀疑。”似道问女嫔姓氏,度宗不答。似道又要求去,经度宗固留不从。度宗没法,只好将女嫔遣出,活活赐死。可怜这红粉佳人,只为了一句话儿,平白地丧了性命!冤乎不冤。廷臣见这般情形,哪个敢再言边事。
  既而似道良心发现,饬李庭芝往援襄阳,又被这范文虎从旁阻挠,多方牵掣。后来文虎奉旨促师,没奈何督兵十万,进至鹿门,被元将阿术截杀一阵,吓得心胆俱裂,连忙逃走。李庭芝闻文虎败还,特遣勇将张顺、张贵,率锐卒往襄阳。两将乘汉水方涨,鼓舟而进,至高头港口,满江扎着敌舰,几乎无缝可钻。张贵冒险杀入,张顺后继,竟冲开一条走路,直抵襄阳城下。城卒出来接应,把张贵迎入,独不见张顺,过了数日,江上始浮出顺尸,身中四枪六箭,怒气勃勃如生,方知张顺已死了。张贵见城中大困,募死士二人,遣赴范文虎处乞援。返报如约,贵遂辞别文焕,突围东行。既出险地,已是天晚,望见前面来了无数军舰,总道是援军过来,急忙欢迎。谁知来舟统是元军,一时不能趋避,被他困在垓心,杀伤殆尽。张贵身受数十创,力尽被执,不屈而死。嗣是襄阳绝援。
  未几,樊城又失。樊城与襄阳为犄角,守将范天顺、牛富,本与吕文焕誓约死守。至是两将战死,襄阳益孤,元兵复用西域人所献新炮,攻破襄阳外郛,内城益急。文焕每一巡城,南望恸哭而后下。元将阿里海涯复招谕城中道:“尔等拒守孤城,至今五年,为主尽忠,也是应分的事情;但势孤援绝,徒害生灵,尔心何忍?若能纳款归降,悉赦勿治,且加迁擢,凭你等酌择!”又折矢与文焕为誓,文焕乃出降。偕阿里海涯朝燕,元主以文焕为襄、汉大都督,与刘整一体重用。文焕之罪,似减于整。
  襄樊既失,江南失险,警报连达宋廷。给事中陈宜中上疏,归咎范文虎,乞即行正法。贾太师暗中庇助,止降一官。就是度宗优礼似道,也始终勿衰。似道母死,诏用天子卤簿饰葬,并令似道墨绖还朝。师相的气焰未衰,主子的福寿已尽。度宗病逝,子顯立,年仅四龄,由太后谢氏临朝听政,仍把那元恶大憝,倚作长城。想尚有一块干净土耳。惹得元主连番下诏,数贾似道背盟拘使的罪名,饬史天泽、伯颜总诸道兵,与阿术、忙兀、逊都思塔出等,及降将刘整、吕文焕,大举南侵。途次天泽遇病,有旨召还,饬各军统归伯颜节制。伯颜遂分各军为两道,自与阿术由襄阳入汉济江,以吕文焕将舟师为前锋;别命忙兀东出扬州,以刘整将骑兵为先行,旌旗招飐,戈戟纵横。看官!你想这区区南宋,还能保得住么?伯颜军顺汉水南下,屠沙洋镇,擒守将王虎臣;破新郢城,杀都统边居谊;进拔阳逻堡,走淮西置制使夏贵;取鄂州,降城守张晏然、程鹏飞。
  宋廷大惧,只得请出这三朝元老,督领诸路军马,抵御元军。可奈诸路将士,统已离心,陈弈以黄州叛,吕师夔以江州叛,都奉款降元,连贾太师极力庇护的范文虎,也居然反颜迎敌,叩首阿术军前。这等小人最不足恃,然安富尊荣,偏在若辈,令人恨煞!元朝虽亡了史天泽,死了刘整,锐气仍然未衰。贾似道闻刘整死,还自称天助,调集精兵十三万人,陆续起行。前哨委了孙虎臣,中权委了夏贵,自己带着后军,出驻江上。元伯颜率同阿术,渡江南来,与虎臣军遇着,两下接战,炮声如雷,虎臣惧甚,忙过其妾所乘舟。出战时带着美妾,究属何用。岂亦学韩蕲王之挈梁夫人耶!大众疑他遁走,顿时散乱。夏贵以虎臣新进,权出己上,本已事前观望,此时亦不战而奔。剩了似道一军,还有什么能耐,索性也走了他娘,管什么国计民生!
  元兵趁势残杀,江水尽赤。于是镇江、宁国、江阴守臣,皆弃城遁去,上行下效,捷如影响。太平、和州、无为军,俱相继降元。似道还想奉币请和,遣使至元军,被伯颜拒绝。奔至扬州,束手无策,只上书请迁都。太皇太后谢氏不许。廷臣窥见微旨,遂连劾似道,陈宜中初得似道援,骤登政府,至是也奏请诛逐。乃罢似道平章都督,并遣元使郝经等北归。已无及了。一面下诏勤王,诸将多不至。只鄂州都统张世杰,率师入卫;江西提刑文天祥起兵赴难;湖南提刑李芾,也募壮士三千人,令将吏统带,东出勤王。无如大势已去,无可挽回。建康守将赵潽,弃城先遁,元伯颜安然入城。宋江淮招讨使汪立信,闻建康被陷,料知宋不可为,扼吭而死。宋吭已被元扼,汪公也只好绝吭了。元兵遂长驱入常州,下无锡,宋廷亟命张世杰总统人马,分道拒敌,稍稍得手。
  元世祖复遣尚书廉希宪,工部侍郎严忠范,奉国书南来,还有意与宋议和。希宪至建康,与伯颜会晤,请兵自卫。伯颜道:“行人在言不在兵,兵多反招疑忌。”嗣经希宪固请,发兵五百名送行。到了独松关,宋守将张濡部曲,不分皂白,竟袭杀忠范,执希宪送临安。及伯颜遣书诘责,宋廷遣使答报,只说是边将所为,未曾禀报。伯颜再遣议事官张羽,同宋使返临安,不意到了平江,又被杀死。还要乱杀使人,真是坏事!
  元兵愈加气愤,直逼扬州。李庭芝遣将苗再成、姜才等,率兵阻截,皆败绩。接连是荆南被陷,嘉定诸城叛去。军报日紧一日,于是张世杰大出舟师,与刘师勇、孙虎臣等屯驻焦山,连舟为垒,示以必死。元阿术登高遥望,想了一个火攻的计策,遂精选弓弩手,载舸直进,连发火箭,迭射宋军。霎时间烟焰蔽江,篷樯俱焚,宋军进退两穷,相率赴水,师勇、虎臣等都截舟自遁。单剩了张世杰,已不能军,只得奔回圌山,再请济师。坚壁中流,并非万全之策,即非火攻,亦难持久,张世杰殆忠有余、而识不足者。
  是时王爚、陈宜中,并为丞相,意见不协,各自求去。至世杰败溃,王爚以二相在朝,反多顾忌,不如遣一人出督吴门。太后不从,爚遂乞罢,因免相,未几遂卒。还是死得干净。文天祥到临安,上疏请分建四镇,各专责成,亦不报。此时虽有明主,亦未能转败为胜,况妇人秉国乎!只把贾似道贬置循州,被监押官郑虎臣拉死,总算为天下雪愤!罪不容于死。嗣是泰州失守,孙虎臣自杀,常州被屠,知州姚訔等战死,刘师勇逸去,独松关也被残破,张濡不知去向。既而知州李芾,复殉难潭州,都统密佑,又遇害抚州。湖南、江西,尽为元有。宋廷又遣工部侍郎柳岳,赴元军请和。伯颜愤然道:“汝国执戮我行人,所以兴师问罪。从前钱氏纳土,李氏出降,统是汝国祖制。汝国何不遵行?况汝国得天下于小儿,今亦由小儿失国,天道不爽,何必多言?”柳岳不得已还朝。复遣宗正少卿陆秀夫,再至元军,求称侄纳币。伯颜不从。降称侄孙,亦不见许。陆秀夫还,陈宜中奏白太后,请再使元军,求封为小国。太后依议,仍令柳岳赉表前行。到高邮,被民人嵇耸所杀。太后妇人,尚不足责,陈宜中堂堂宋相,厚颜如此,实是可杀。
  元兵进降嘉兴,陷安吉,直捣临安。文天祥、张世杰请移三宫入海,自率众背城一战。陈宜中不以为然,商诸太后,遣监察御史杨应奎,奉了传国玺印,出降元军。伯颜受玺,并召宜中出议降事,宜中惶惧,夜遁温州。张世杰愤甚,与刘师勇、苏刘义等率所部入海。只文天祥尚是留着,太后令为右丞相,如元军议降。天祥辞去相职,竟赴元军面责伯颜。伯颜将他拘住,遂遣将入临安府,封府库,收图籍符印,并胁宋太皇太后手诏谕降。
  过了数日,遂掳帝顯及皇太后全氏,福王与芮等北去。只太皇太后谢氏,因疾暂留,后来亦被元兵舁出,送至燕都。惟度宗尚有二子,长名是,封益王,年十一岁;次名昺,封广王,年六岁。当临安紧急时,与母杨淑妃潜行出城,奔至温州。陈宜中迎着,同航海赴福州,奉为嗣皇帝,尊杨淑妃为太后,同听政。张世杰、苏刘义、陆秀夫等继至,复组织朝堂,仍命陈宜中为左丞相,都督诸路军马。还要用他,可笑可恨。张世杰等任官有差。那时文天祥亦自镇江逃归,浮海至闽,杨太后令为右丞相。嗣与宜中议事未协,出督南剑州。
  元兵一面入广州,摧锋军将黄俊战死,一面破扬州,宋右丞相李庭芝,指挥使姜才被执,劝降不从,俱被害。闽中因此被兵,任你文天祥开府招军,张世杰传檄勤王,都弄得落花流水,不见成功,帝是与太后杨氏,舍陆登舟,今日走这里,明日走那里,受尽惊风骇浪,支持到两年有余,可怜那十余岁的小皇帝,已受了急惊病,到了碙州,一命呜呼!再立其幼弟昺,年仅八龄。陈宜中遁死海南,用陆秀夫为左丞相,与张世杰共秉朝政。秀夫正笏垂绅,犹把那大学章句,训导嗣君。未免迂腐。
  嗣闻元兵又至,复逃至厓山。元将张弘范,潜师至潮阳,先袭执了文天祥,复进兵厓山。张世杰又用这联舟为垒的法儿,守住峡口,复用水泥涂舰,防备火攻。张弘范倒也没法,只遣人招降,世杰不许。弘范分兵堵截,断宋军樵汲孔道。宋军大困。元兵复四面攻击,不由宋军不走,就是赤胆忠心的张世杰,也只好断维突围,带着十六舟,夺港自去。陆秀夫先驱妻子入海,自负幼帝同溺。太后杨氏抚膺大恸道:“我忍死至此,无非为了赵氏一块肉,今还有甚么望头?”也赴海死。世杰至海陵山下,适遇飓风大作,遂焚香祷天道:“我为赵氏,也算竭力,一君亡,又立一君。今又亡了,我尚未死,还望敌军退后,别立赵氏以存宗祀。若天意应亡赵氏,风伯有灵,速覆我舟!”言已,舟果覆,世杰亦溺死。
  宋自太祖至帝昺,共三百二十年,若从南渡算起,共一百五十二年。小子走笔至此,也觉满腹凄怆,欲做一首吊宋诗,想了半晌,竟无一字,只记得文信国文天祥封信国公。目击厓山诗,很是沉痛。诸君试一阅看,其诗曰:
  长平一坑四十万,秦人欢忻赵人怨,大风吹砂水不流,为楚者乐为汉愁。兵家胜负常不一,干戈纷纷何时毕?必有天吏将明威,不嗜杀人能一之;我生之初尚无疚,我生之后遭阳九,厥角稽首二百州,正气扫地山河羞!身为大臣义当死,城下师盟愧牛耳。闲关归国洗日光,白麻重拜不敢当!出师三年劳且苦,咫尺长安不可睹!非无虓虎士如林,一日不戒为人擒。楼船千艘下天角,两雄相遭相喷薄。古来何代无战争,未有锋猬交沧溟。游兵日来复日往,相持一月为鹬蚌。南人志欲扶昆仑,北人气欲河带吞。一朝天昏风雨恶,炮火雷飞箭星落。谁雄谁雌顷刻分,流尸浮血洋水浑。昨朝南船满崖岸,今朝只有北船在。昨夜两边桴鼓鸣,今夜船船鼾睡声。北家去军八千里,推牛酾酒人人喜。惟有孤臣泪两垂,明明不敢向人啼,六飞杳霭知何处,大水茫茫隔烟雾。我期借剑斩佞臣,黄金横带为何人?
  欲知文信国后事,试看下回便知。
  本回叙南宋亡国,独于攻守襄阳事,叙述较详,盖襄阳为南宋咽喉,襄阳一失,南宋之亡,可翘足待也。此外俱从简略,随笔叙上,此由《宋史》当有专属,不必于《元史》中详述。惟于贾似道、陈宜中之误国,文天祥、张世杰、陆秀夫之尽忠,仍行表白。彰善瘅恶,史家之责,著书人夙存此志,不嫌烦复也。且观其全回用笔,一气赶下,“嘈嘈切切错杂弹,大珠小珠落玉盘”,此文似之。

  却说会稽县尉郑虎臣,奉福王与芮命,愿充监押官。看官道是何因?原来虎臣父曾为似道所倾,刺配远方,虎臣久欲报怨,凑巧遇着这个差使,当然奉命维谨,遂往押似道启行。似道正寓建宁府开元寺中,侍妾尚数十人。虎臣到后,命将侍妾屏逐,即令似道登程,令舆夫撤去舆盖,使曝行秋日中。且嘱唱杭州歌为谑。每斥似道名,窘辱备至。一日入古寺,壁上有吴潜南行时所题诗句,虎臣因指示道:“贾团练!吴丞相何故至此?”似道惭不能答。既而舍陆登舟,进次南剑州的黯淡滩,虎臣复令似道观水,谓此水甚清,可以就死。似道以未接诏命对。再行至漳州木绵庵,虎臣道:“我为天下杀似道,虽死何恨?”竟就厕上拉似道胸,折骨而死。先是似道柄国,位极人臣,尝梦金紫人引到一客,语似道云:“此人姓郑,能制死公命。”时大珰郑师望方用事,似道疑是师望,且姓与梦合,因假他故勒令外窜,不意后来竟死郑虎臣手中,可见存亡皆有定数,非人力所能强避哩。冥冥间虽有定数,然如似道之怙恶不悛,不死何待?
  宋廷命王爚平章军事,陈宜中、留梦炎为左右丞相,并兼枢密使,都督诸路军马。宜中在太学时,与黄镛等纠劾丁大全,编管远州,当时曾号为六君子,应九十四回。后来大全被逐,宜中释归,夤缘似道,渐跻显职。至芜湖丧师,宜中疑似道已死,乃疏请正似道罪名,本来是个反覆刁诈的小人,且因郑虎臣擅杀似道,立捕虎臣下狱,置诸死地。嗣复许似道归葬,赐还田庐。太皇太后谢氏,还道他是存心忠厚,事事依从,又是一个贾似道。一面命张世杰总都督府诸军,分道拒元。怎奈元兵日逼日近,临安一夕数警,不得不格外戒严。同知枢密院事曾渊子,左司谏潘文卿,右正言季可,两浙转运使许自,浙东安抚使王霖龙,侍从陈坚、何梦桂、曾希颜等数十人,皆遁去。签书枢密院事文及翁,同签书院事倪普,故意令台谏劾己。章尚未上,已出关潜逃。花样翻新。太皇太后闻知此事,特下诏戒禁,榜示朝堂云:
  我朝三百余年,待士大夫以礼,吾与嗣君,遭家多难,尔大小臣工,未尝有出一言以救国者。内而庶僚,畔官离次,外而守令,委印弃城。耳目之司,既不能为吾纠击,二三执政,又不能倡率群工,方且表里合谋,接踵宵遁。平时读圣贤书,自许谓何?乃于此时作此举措,生何面目对人,死亦何以见先帝?天命未改,国法尚存,其在朝文武官,并转二资,其畔官而遁者,令御史台觉察以闻,量加惩谴!
  这诏虽下,朝中百官,尚不免有逃逸等情;大家顾命要紧,能有几个忠君爱国的志士,肯出来支撑危局?最可笑的是边境守将,还是仗着一柄利剑,乱杀外使,一误不足,至再至三,哪得不益挑敌怒,自速危亡呢?元礼部尚书廉希贤及工部侍郎严忠范,赍奉国书,南抵建康,与伯颜相见。希贤请兵自卫,伯颜道:“行人恃言不恃兵,兵多反致增疑哩。”希贤固请,伯颜乃遣兵五百人送行。到了独松关,宋守将张濡不管甚么利害,竟遣部曲袭杀忠范,并执希贤送临安。希贤病疮道死,宋廷才知惹祸,亟使人移书元军,略言:“戕使事系边将所为,朝廷实未预知,当依法按诛,还乞贵国罢兵修好!”伯颜因再遣议事官张羽,偕宋使还临安,途过平江,又被守将杀死。真是野蛮举动。于是伯颜怒上加怒,遣兵四出,收降常州。阿里海涯又攻入岳州,安抚使高世杰战败降元,为阿里海涯所杀,总制孟之绍举城迎降。再进破沙市城,监镜司马梦求自缢。京、湖宣抚使朱祀孙及副使高达,闻元兵连陷州城,已是忐忑不安,及阿里海涯转攻江陵,达累战累败,竟与祀孙等输款元军。阿里海涯入江陵城,命祀孙移檄部属,劝使归附。湖北诸郡,如归峡、郢、復、鼎、澧、辰、沅、靖、随、常德、均、房、施、荆门诸城,相继皆降。荆南已为元有,伯颜无西顾忧,安心东下。
  阿朮前驱至真州,遣弁目李虎持招降书入扬州城,宋制置使李庭芝焚书杀虎,遣统制张俊出战。俊反持元降臣孟之缙书,回城招降。庭芝复毁去来书,枭俊首级示众。一面出金帛牛酒,宴犒将士。人人感愤涕泣,誓同死守。真州守将苗再成,与宗室子赵孟锦,迎击元兵于老鹳嘴,失利而还。阿朮乘胜趋扬州,庭芝令统制姜才出战,才赴三里沟,布三叠阵,击败敌众。阿朮佯退,诱才往追,至扬子桥,径还兵再战,两军夹水列阵。元将张弘范率二十骑,绝流南渡,来冲宋军,才坚壁不动。弘范屡突不入,又佯为趋避,才将回回跃马出阵,挺着大刀,去追弘范。弘范待他追近,陡然回马,运动手中长枪,把回回刺落马下。回回以骁悍闻,忽被刺死,吓得宋军一齐胆落,竟尔溃退。阿朮、弘范后先驰击,宋军自相践踏,伤毙甚众。姜才肩上亦被流矢所中。才大吼一声,拔矢挥刀,回截元兵,剁死了好几人,元兵才不敢逼,由才收溃军入城。
  阿朮又进薄扬州南门,庭芝登城堵御,一攻一守,还算旗鼓相当,没甚胜败。宋将刘师勇,本自民兵进身,积功至濠州团练使,至是克复常州,升任和州防御使,助知州事姚訔守城,兵威少振。浙右诸军,亦渐来援助。张世杰乃召刘师勇、孙虎臣等,大集舟师,进次焦山,为扬州声援,途次,闻成都安抚使咎万寿,举嘉定诸城降元,两川郡县,亦多叛去。两川事用简笔带叙。世杰愈觉孤危,定计与元兵死战,决一胜负,令以十舟为方,碇江中流,非有号令,无得发碇,示以必死。世杰计议多迂,实非将才。元阿朮登石公山,望见阵势,便微笑道:“这军可烧而走呢。”遂选弓弩手千人,用巨舟装载,分作两翼,夹射宋师。阿朮由中路进战,方与宋师接仗,即用火箭接连注射。宋师碇舟为阵,无从散驶,徒落得篷樯俱毁,烟焰蔽江。大众进退两难,除投江自尽外,竟无别法。元将张弘范、董文炳等,复用锐卒横击,杀得宋师七零八落。张世杰不复能军,只好奔回圌山,弃去黄白鹞船七百余艘。刘师勇还常州,孙虎臣还真州。
  世杰表请济师,适宋廷执政,互生意见,你排我挤,还有甚么心思去顾世杰?先是世杰出师,平章王爚上言:“陈、留二相,宜出一人督师吴门,否则自己请行。”陈宜中阴怀忮忌,暗沮爚议。至世杰败绩焦山,爚复入请道:“今二相并建都督,庙算指授,臣不得预知,近因六月出师,诸将无统,臣岂不知吴门去京,为路不远?不过因大敌在前,非陛下自将,即大臣出督,方能事专责成,可望却敌。今世杰因诸将离心,遂至失败,试问国家今日,尚堪几败么?臣既无职可守,有言不从,自愧素餐,乞罢平章重任。”太皇太后不许。既而京学生刘九皋等,又伏阙上书,历数陈宜中擅权误国,不亚似道,疏入不报。宜中竟悻悻自去,太皇太后遣使召还,累征不至。没奈何捕刘九皋等下狱,罢爚平章军国重事。爚寻病卒。宜中归至温州,仍不造朝,太皇太后自作手书,遗宜中母杨氏,令转促宜中入都。宜中尚乞以祠官入传,进拜醴泉观使。是时左相虚席,太皇太后欲召李庭芝入相,因加夏贵为枢密副使,兼两淮宣抚大使,令与淮东制置副使知扬州朱焕互调。贵不受命,焕仍回扬州,连李庭芝亦不能离任。
  会文天祥提兵入卫,久留不遣,至宜中还朝,乃令天祥知平江府,与李芾知潭州的诏命,同日颁行。天祥临行时,特上疏请建四镇,略云:
  本朝惩五季之乱,削藩镇,建都邑,一时虽足以矫尾大之弊,然国以寝弱,故敌至一州则一州破,至一县则一县残,中原陆沈,痛悔何及?令宜分天下为四镇,建都督统御于其中,以广西益湖南,而建阃于长沙。以广东益江西,而建阃于隆兴。以福建益江东,而建阃于番阳。以淮西益淮东,而建阃于扬州。责长沙取鄂,隆兴取蕲黄,番阳取江东,扬州取两淮。地大力众,乃足以抗敌,约日齐奋,有进无退,日夜以图之。彼备多力分,疲于奔命,而吾民之豪杰者,又伺间出于其中,如此则敌不难却也。汪立信沿江之计,文天祥四镇之谋,俱属当时要计,故备录之。
  宋廷方用留梦炎为左丞相,再任陈宜中为右丞相,并兼枢密使,都督诸路军马。两相见了此疏,俱以为迂阔难行,搁置不答。天祥叹息而去。
  元统帅伯颜方自建康渡江,分兵三路,同时东下,阿剌罕、一作阿楼罕。奥鲁赤一作鄂啰齐。率右军出广德四安镇,趋独松关,董文炳、姜卫率左军出江并海,取道江阴,趋澉浦、华亭,用范文虎为先锋。伯颜自将中军,趋常州,用吕文焕为先锋,水陆并进,期会临安。文天祥至平江,正值常州被围,亟遣部将尹玉、麻士龙、朱华,与陈宜中遣援的张全,会师赴援。士龙与玉陆续战死,全与华不战即还,常州援绝势孤,知州事姚訔,通判陈炤,都统王安节,与刘师勇协力固守。伯颜遣使招降,譬喻百端,终不见听。因遂役城外居民,运土为垒,连人带土,一并填筑,且杀民煎膏取油,作炮轰城。城中危急万状,炤等守志益坚。伯颜乃督帐前诸军,奋勇争先,四面并进,城遂被陷,姚爚、陈炤皆战死,王安节被擒,亦骂敌死节。爚城屠戮殆尽。惟刘师勇用八骑突围,奔往平江。元将阿剌罕亦攻克广德军四安镇,还有别将苏都尔岱、李恒等,又进军隆兴,连拔江西十一城,直逼抚州。安抚使黄万石奔建昌,都统密佑,麾众逆战集贤坪,兵败被执,从容就刑。元兵复进取建昌,万石入闽,寻且降元,统制米立,迎战江坊,亦为元军所获。阿剌罕令万石谕降,立始终不屈,杀身全忠。
  宋廷令谢枋得招谕江西,其实江西诸郡县,已大半没入敌军,枋得本与吕师夔友善,欲贻书相勉,令介绍和议,适师夔北去,不及而返,因请命改知信州。元将阿剌罕略定江西,进攻独松关,守将张濡闻风遁去。宋廷太惧,促文天祥入卫。天祥与张世杰会商,以为:“淮东坚壁,闽、广全城,若与敌血战,万一得捷,又命淮师截敌后路,国事或尚可为。”世杰甚以为善,入奏宋廷,偏陈宜中入白太皇太后,谓王师务宜慎重,竟将他奏议打消。慎重慎重,坐待敌军深入,束手就擒而已。左丞相留梦炎且不告而去。宜中没有他法,只有求和一策,当遣工部侍郎柳岳,至元军通好。岳至无锡见伯颜,且泣且请道:“嗣君幼冲,尚在衰绖,自古礼不伐丧,贵国为何兴师?况前此失信背盟,俱出贾似道一人,今似道伏诛,贵国亦可恕罪了。”伯颜艴然道:“汝国执戮我行人,所以兴师问罪。从前钱氏纳土,李氏出降,俱系汝国成制。况汝国得诸小儿,今亦应失诸小儿,天道好还,何必多言!”回应首文。岳无词可对,只好退还。及伯颜入平江,宜中复奏遣宗正少卿陆秀夫,及兵部侍郎吕师孟,与柳岳再赴元军,情愿称侄纳币,否则降称侄孙。且嘱吕师孟转达文焕,乞他通好罢兵。师孟系文焕犹子,满望就此成议,哪知伯颜仍然不许。秀夫等还报,宜中再白太皇太后,愿奉表求封为小国。太皇太后只泣涕涟涟,毫无成算,一任宜中取决。宜中乃命直学士院高应松草表,应松不允,改命京局官刘褒然属草,再遣柳岳赍表前往,行至高邮嵇家庄,被土民嵇耸杀死。
  元兵逐渐进逼,宋廷惶急得很,好容易度过残年,算作德祐二年的元旦,宫廷内外,统是食不甘,寝不安,也无心行庆贺礼,过了一日,忽接湖南警耗,潭州失守,湖南镇抚大使兼知州事李芾死难。原来潭州为阿里海涯所围,已三阅月,由李芾竭力拒守,大小数十战,无从却敌。阿里海涯督攻益急,且决水灌城,城中大困,力不能支。诸将泣白李芾道:“事已急了,我等当为国死,但百姓不堪残虐,奈何?”芾怒叱道:“国家平时,厚养汝等,正为缓急起见,汝等但务死守,若再敢多言,我先斩汝。”诸将无言而退。元旦这一日,天尚未晓,元兵蚁附登城。知衡州尹谷,时寓城中,料知事不可为,即与家人自焚死。芾正留宾佐会饮,尚手书‘尽忠’二字,作为军号。及宾佐出署,城已被陷,参议杨霆投水自尽。芾坐熊湘阁,召帐下沈忠与语道:“我已力竭,义当死国,我家人亦不可为敌所辱,汝可尽杀我家,然后杀我。”忠泣谢不能。芾坚令照行,忠乃勉允。当下召集家人,取酒与饮,大众尽醉,乃由忠一一下手。芾亦引颈受刃,閤家俱死。忠遂纵火焚室,复还家杀死妻孥,再至火所大恸,举身投地,随即自刎。烈哉烈哉!幕僚陈亿孙、颜应焱皆自尽。潭民亦多举家殉难,城无虚井,林间悬尸相望。阿里海涯入城后,传檄诸郡,袁、连、衡、永彬、全道、桂阳、武冈诸州县,望风降附。惟宝庆通判曾如骥,不屈而死。
  宋廷闻警,赠芾端明殿大学士,予谥忠节,都城戒备愈严,讹言益甚。参知政事陈文龙,同签书枢密院事黄镛,又相继遁去。确是三十六策的上策。有旨命吴坚为左丞相,常楙参知政事。日午宣诏慈元殿,文班止到六人,未几楙又潜遁。旋闻嘉兴知府刘汉杰,举城降元,安吉州戍将吴国定,复输款元军,知州赵良淳与提刑徐道隆先后死事,诸关兵尽溃。太皇太后日夕惶惶,便欲向元称臣,奉表乞和。陈宜中颇有难色。何必做作?太皇太后泫然道:“苟存社稷,称臣亦不足惜呢。”乃遣监察御史刘岜,如元军奉表称臣,上元主尊号,愿岁贡银绢二十五万,乞存境土,聊奉烝赏。伯颜尚不肯允,必欲宋君臣出降。岜无奈返报,太皇太后召群臣会议,文天祥请命吉王、信王,出镇闽、广,徐图恢复,议上未决,宗室大臣,申请如天祥议,乃晋封吉王昰为益王,出判福州,信王昰为广王,出判泉州。二竖子亦不足济事。陈宜中恰率群臣入宫,面请迁都。太皇太后不许,宜中恸哭以请,乃命具装待发。及暮,宜中不入,太皇太后怒道:“我本不欲迁,经大臣固请,才有是命。哪知竟来诳我呢?”遂脱簪珥抛掷地上,闭閤而泣。全是一村妇俗态。其实宜中尚非面欺,不过因诸事仓皇,未及预奏时期,才有此误。越宿,闻元伯颜已至皋亭山,阿剌罕、董文炳各军皆会,前锋直抵临安府北新关。文天祥、张世杰联名上请,愿移三宫入海,自率众背城一战。宜中视为危事,入定秘谋,竟遣监察御史杨应奎,赍奉传国玺及降表,往投元军。降表有云:
  宋国主臣顯,谨百拜奉表言:臣眇然幼冲,遭家多难,权奸贾似道,背盟误国,至劳兴师问罪,臣非不能迁避以求苟全,只以天命有归,臣将焉往?谨奉太皇太后命,削去帝号,以两浙、福建、江东西、湖南、二广、四川、两淮,现存州郡,悉上圣朝,为宗社生灵祈哀请死。伏望圣慈垂念,不忍臣三百余年宗社,遽至陨绝,曲赐存全,则赵氏子孙,世世有赖,不敢弭忘!
  伯颜受了玺表,遣还杨应奎,令传语首相陈宜中,出议降事。不料宜中竟于是夕遁归。宗社已拱手让人,乐得逃回。张世杰、刘师勇等因朝廷不战即降,愤愤入海。元遣都统卞彪,劝世杰降,世杰割断彪舌,磔死中子山。师勇忧患成疾,纵酒而亡。太皇太后至此,只好就出降问题,做将下去,遂命文天祥为右丞相,与左丞相吴坚偕赴元军,会议降约。天祥辞职不拜,即与吴坚同行。及见了伯颜,遂进言道:“北朝若以宋为与国,请退兵平江或嘉兴,然后议岁币与金帛犒师,北朝得全师而还,最为上策。若必欲毁宋宗社,恐淮、浙、闽、广,尚多未下,兵连祸结,利钝难料,请执事详察!”伯颜因他语言不逊,留置军中,只遣坚还都。当即改临安为两浙大都督府,命将忙兀台一作蒙固岱。及降臣范文虎入城治事,再命张惠、阿剌罕、董文炳、张弘范、唆都一作索多。等,入封府库,收史馆礼寺图书及百司符印告敕,罢官府及侍卫军,寻复索宫女内侍及诸乐官,宫女多赴水死节。太皇太后尚命贾余庆为右丞相,刘岜同签书枢密院事,与左丞相吴坚,签书枢密院事家铉翁等,并充祈请使如元,先至伯颜军营,伯颜引文天祥与坚等同坐,贾余庆语多谄谀,天祥即斥余庆卖国,并责伯颜失信。吕文焕从旁劝解,天祥起身叱文焕道:“君家受国厚恩,不能以死报祈请使北行,一面进驻钱塘江沙上。钱江本有大潮,每日两至,临安人方望波涛大作,一洗而空,谁知潮竟三日不至,舆论以为天数,相率咨嗟罢了。
  伯颜闻益王、广王已出临安,复遣范文虎率兵南追。驸马都尉杨镇本随二王同行,闻报反驰还临安,与二王作别道:“我将就死该处,藉缓追兵。”途次遇着文虎,伪言二王已往就镇。文虎乃执镇还报,伯颜因入临安城,建大将旗鼓,率左右翼万户巡城,观潮浙江。又登狮子门览临安形胜,部分诸将适福王与芮,自绍兴至,伯颜好言抚慰,令随帝显及全太后,入觐元都。且遣使入宫宣诏,免牵羊系颈礼。德祐二年三月丁丑日,伯颜劫帝顯及全太后,并福王与芮,沂王与猷,度宗母隆国夫人黄氏,驸马都尉杨镇等,一律北去。小子有诗叹道:
  残局由来未易支,六龄天子更何知?
  岂真天道无差忒,得失都应自小儿!
  帝显北去,南宋已亡,尚有一段亡国尾声,容至下回续叙。
  宋多贤母后,而太皇太后谢氏实一庸弱妇,以之处承平之世,尚或无非无议,静处宫闱,若国步方艰,强邻压境,岂一庸妪所能任此?观其初信贾似道,及继任陈宜中,而已可知谢氏之不堪训政矣。似道为祸宋之魁,夫人知之,宜中之罪,不亚似道,当元兵东下之时,如文天祥四镇之谋,及其后血战之策,俱属可行。即至元兵已薄临安,文、张请三宫移海,背城一战,利钝虽未可必,宁不胜于束手就俘乎?宜中一再阻挠,必欲以国授虏而后快,是似道所不敢为者,而宜中竟为之。赵氏何负于宜中,顾忍出此谋?太皇太后何爱于宜中,顾宁受此辱?要之似道误国,宜中卖国,谢后妇人,偷生惜死,卒为所欺,盖亦一亡国奴也。灵鹊之祥,何足信哉。